Журнал What Hi-Fi? посетил штаб-квартиру Chord Electronics в графстве Кент, Англия, чтобы поговорить с директором фирмы Джоном Франксом и его замом по производству Маттом Бартлеттом и своими глазами увидеть, как делается портативный ЦАП и усилитель для наушников Chord Mojo.

У Chord Electronics к 2014 году накопился 20-летний стаж выпуска high-end-аппаратуры для дома.  Идея попробовать свои умения в портативной технике пришла именно тогда — ранее многих других производителей, последовавших этому примеру. Опробовав аккумуляторный, но все же не карманный, ЦАП/усилитель для наушников Hugo, Chord Electronics погрузилась с головой в настоящую мобильную технику в 2015: миниатюрный ЦАП для смартфонов Mojo (сокращение Mobile Joy) стал настолько популярен, что его продажи превзошли самые смелые ожидания.

Мы сидим в демо-зале  на верхнем этаже исторического памятника архитектуры, старинной водонапорной станции в графстве Кент, в которой уже много лет квартируется Chord Electronics, и беседуем с основателем фирмы Джоном Франксом и ее директором по производству Маттом Бартлеттом.

За горами, за лесами, за широкими морями

История Chord Mojo похожа на сказку со счастливым концом. И ка все сказки, она начинается за дальними морями…

«Мы любим малые форматы, — рассказывает Джон Франкс. — У нас была серия hi-fi-компонентов Chordette, и немалую ее партию мы сделали на заказ для одной очень известной коммуникационной фирмы. Hi-fi привлекателен, а тем более, когда он выглядит и сделан свежо и оригинально».

«Лет семь назад на выставке наушников в Токио я обратил внимание, насколько там люди увлекаются сборкой маленький самодельных усилителей для настольного применения, для того, чтобы сделать звук домашнего компьютера или ноутбука лучше.  Я созвонился с нашим инженером по цифровой технике Робом Уоттсом и попросил его подумать на тему маленького ЦАПа с усилителем для наушников.

Проблема была в том, что уникальные «программные» ЦАПы, которые Роб разрабатывал для нас на основе программируемых микросхем (ПЛИС) FPGA, не совсем приспособлены для портативного применения из-за высокого энергопотребления. Однако, буквально через несколько дней Роб  нашел новый низковольтный ПЛИС, который для наших целей отлично подошел. И засел за программирование. Так родился Hugo».

Через какое-то время вышел еще один новый чип и мы смогли уместить вычислительный процессор ЦАПа, усилитель для наушников и аккумулятор в крохотный корпус Mojo. При этом Роб переписал алгоритм Ц/А-преобразования так, чтобы увеличить его точность, но сократить энергопотребление, которое мы с нашим аккумулятором довели до 11 часов без подзарядки. Кроме того, мы работали еще и над тем, чтобы звуковой почерк Mojo формировался в сторону более теплого звучания».

Как совместить смартфон и Hi-Fi

«Когда мы запускали Mojo в производство, считалось, что в мире около 4 миллиардов пользователей смартфонов. Мы делали его для них, а не аудиофилов в узком смысле этого слова. Но и аудиофилы остались довольны, это уже доказано. По цене Mojo — начало знакомства с Chord Electronics, но это наше изделие и мы им гордимся.»

Плюс Poly

Следующим логичным шагом к расширению аудитории Mojo стало появление миниатюрного интернет-модуля для Wi-Fi-трансляций с вашего смартфона в качестве без потерь. Интернет-модуль, он же еще и кард-ридер, получил название Chord Poly.

Можно ли сделать Mojo дешево?

Матт Бартлетт отвечает: «Естественно, мы предъявляем к нашему изделию требования по качеству звука. И по времени работы от аккумулятора. И по набору входов и выходов. И по совместимости с разными наушниками, включая и сложную нагрузку «больших» головных телефонов. Удешевив изделие, мы бы отказались от наших требований. Нужно ли это пользователям? И нам?»

Джон Франкс добавляет: «Это даже философский вопрос, если хотите. Джон Раскин писал «человек таков, что в мире не найдется такой вещи, которую бы он не сделал чуть похуже, чтобы смочь продать подешевле».

 

Статья целиком опубликована на английском языке на сайте журнала What HiFi.

 

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *